¿INSECTOS, DRONES O ARMAS?

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Los drones no tripulados han estado alrededor ya por bastante tiempo. Durante la mayor parte de ese tiempo, han lucido y trabajado como aviones y helicópteros tradicionales, pero eso puede estar a punto de cambiar. Animal Dynamics, una empresa británica derivada de la Universidad de Oxford, produce vehículos y drones de inspiración biológica, incluido el “Skeeter” inspirado en las libélulas, un dron del tamaño de una pluma destinada al reconocimiento militar.

El cerebro detrás de estos drones disfrazados de insectos, es un ex campeón británico de parapente llamado Adrian Thomas. “Soy un poco competitivo”, dice el profesor de Oxford de 56 años. “Y siempre he estado obsesionado con el vuelo. Así que supongo que eso explica muchas de las cosas que hice en mi vida “.

“La manera de entender realmente cómo vuela un pájaro o un insecto para construir un vehículo utilizando los mismos principios”.

Thomas, el cofundador y director científico de Animal Dynamics, estudia biomecánica: cómo vuelan y se mueven los animales. Las conversaciones con él son muy impredecibles, desde las alas de albatros y sus logros deportivos hasta cómo la forma de las aletas de los peces nos permite hacer que los barcos sean más eficientes. En una fiesta en 2013, Thomas y Alex Caccia comenzaron a conversar sobre la cuestión de las aletas y los barcos, lo que los llevó a lanzar Animal Dynamics. “Sé sobre negocios, finanzas y cómo hacer crecer una compañía”, dice Caccia, un veterano empresario de tecnología que ahora es el CEO de la compañía, “mientras que Thomas es fundamentalmente un verdadero científico”.

Hoy, Animal Dynamics tiene tres proyectos en marcha. El Skeeter es un dron autónomo similar a un insecto para el reconocimiento militar. La cigüeña es el modelo más avanzado, un avión no tripulado parecido a un parapente que puede deslizarse de manera eficiente en gotas de reabastecimiento militar. El Malolo es una embarcación acuática que se propulsa con un dispositivo parecido a una aleta en lugar de una hélice.

 

Skeeter está en su fase de investigación y desarrollo, y las primeras pruebas han comenzado. La cigüeña está mucho más avanzada y Animal Dynamics espera desplegarla en el campo para 2020. Ambos diseños se benefician de su diseño animal. “Los pequeños drones a menudo tienen problemas para maniobrar con viento pesado”, dice Thomas. “Sin embargo, las libélulas no tienen este problema. Así que usamos alas batientes para replicar este efecto en nuestro Skeeter. La cigüeña, por otro lado, está construida para la eficiencia. Puede entregar paquetes a un costo muy bajo por el peso “.

Se podría argumentar que es moralmente cuestionable poner estos diseños al estilo de Black Mirror en manos militares. ¿Quién quiere que los drones de insectos armados vuelen? “La carta de nuestra compañía dice que no podemos fabricar armas”, responde Thomas. “Nuestros drones están diseñados para el reconocimiento y la logística. Nunca podemos hacerlos “cinéticos” y ponerles armas “.

Entonces, ¿por qué, entonces, trabajan para los militares? “Básicamente los usamos como probadores beta”, dice Thomas. “Prueban a fondo nuestros diseños y financian nuestra investigación inicial. Pero en el futuro, asumimos que solo serán una pequeña parte de nuestros clientes. La cigüeña, por ejemplo, se utilizará principalmente para logística civil y ayuda humanitaria. El comercio electrónico también es prometedor, pero el marco regulatorio aún no está del todo claro “.

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