ESFERA HUMANA

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Viajar a bordo de uno de los enormes y modernos barcos crucero que surcan hoy día los mares y océanos del mundo es en sí un privilegio, pero que está más al alcance de la mano de lo que muchos piensan o imaginan. Es un hecho que las compañías navieras han entrado a una era muy competitiva en tarifas y programas, así como en servicios, rutas y desde luego, dimensión, capacidad y tecnología aplicada para cada uno de sus navíos.

Hace poco, tuve oportunidad de tomar uno de los recorridos que ofrece MSC Cruceros, una de las más importantes compañías navieras del orbe y propiedad del empresario italiano Gian Luigi Laponte.

Esta empresa cuenta con 60 mil trabajadores y una flota de modernísimos barcos de super lujo, gran calado y amplia capacidad de pasajeros, entre los que se destacan el recién inaugurado: Opera, el Lirica, el Sinfonia y el Armonia, de 60 mil toneladas cada uno; tres más que están por ser inaugurados como el Melody, Rapsody y Monterey y dos más en construcción: el Musica y Orquesta de 90 mil toneladas que entrarán en operación en el 2006 y 2007, respectivamente.

Meraviglia, este navío es uno de los más nuevos de la flota, que como casi todos ha tenido por madrina a la actriz Sofía Loren, y realiza durante la temporada de verano la travesía por todo el litoral brasileño con la consabida experiencia y tradicional hospitalidad italiana.

Realmente viajar en cualquiera de los botes de esta línea de cruceros es una magnífica experiencia y responde a la promesa de la empresa de ofrecer servicios de primerísima calidad con el inconfundible y auténtico sello del toque italiano para consentir al pasajero. La legendaria calidez y amabilidad del clásico servicio italiano resalta en cada detalle de estos cruceros, ya que todo el personal está siempre dispuesto para atender a uno con el más alto nivel de hospitalidad.

La tripulación entera hace todo lo posible por ofrecer al huésped la mayor comodidad y revivir la máxima sensación de viajar a todo lujo como se hacía antaño. Ya sea que el motivo de cada quien lo lleve a un viaje de descanso, de vacaciones, o una celebración especial, MSC cruceros está preparado para garantizar al viajero una estancia placentera a bordo las 24 horas del día. La gastronomía juega un papel muy importante en el conjunto de ventajas que ofrecen estos barcos, por la infinidad de opciones de alimentos que uno encuentra a lo largo del día. Desde un suculento desayuno por la mañana, hasta el buffet de medianoche, la calidad de sus especialidades culinarias se impone, rindiendo honores a una de las cocinas más finas de la región mediterránea, la italiana. Los almuerzos de manera informal en cubierta al aire libre son excepcionales y las cenas gourmet a siete tiempos se antojan espectaculares.

Durante el día una amplia gama de actividades complementa el placer de realizar una travesía a bordo de estos lujosos transatlánticos, como son pasear por sus cubiertas, o su pista de jogging, refrescarse en la piscina, relajarse en el jacuzzi o simplemente ejercitar el cuerpo en el gimnasio perfectamente equipado. Incluso se puede practicar el tenis y el volibol; tomar algún tratamiento o masaje en el spa de primera; acicalar la apariencia en el salón de belleza; leer tranquilamente un libro en la biblioteca; ir de compras en sus boutiques libres de impuestos, hacer uso del internet café y hasta divertirse en la sala de videojuegos, o jugar cartas en el salón de esparcimiento. Si se prefiere, nada como tomar el sol en cubierta mientras se saborea una refrescante bebida.

Por la noche, la animación comienza desde la hora de la cena y en cada uno de los bares y restaurantes la música y el buen ambiente son la constante máxima. Refinamiento y buen gusto en cada detalle de estos hoteles de cinco estrellas flotantes envuelven con su gran estilo italiano la atmósfera de gran entretenimiento. Después de la cena, el ambiente de Broadway revive con los espectáculos diversos que se presentan a diario en el teatro a bordo, o quizá el casino sea la mejor manera de disfrutar la emoción de la ruleta, el black jack, el poker y las máquinas tragamonedas. Asimismo, la discoteca y club nocturno que abre hasta alta hora de la madrugada con música popular y bailable.

Es precisamente ese sello de calidad del servicio italiano de “clase premium” el que marca la diferencia.

Entre los recorridos que cada época del año son definidos por la empresa, los que realizan el Opera y el Lirica son los clásicos del Caribe, con rutas que inician en La Florida en Fort Lauderdale para proseguir a islas y puertos como los de la Riviera Maya, Cozumel, Grand Cayman, Ocho Ríos en Jamaica, Roatan, Puerto Limón, Panamá, Cartagena, Santa Lucía, Martinica, Antigua, Barbados, Grenada,Tortola, Saint Thomas, Saint Croix, Saint Maarten, San Juan y Nassau. Igualmente realizan travesías transatlánticas desde Génova, pasando por Barcelona, Casablanca y Funchal.

Iniciamos un recorrido por las costas de Brasil que nos llevó hasta Río de Janeiro desde México para abordar el MSC Armonia considerado como uno de los mejores entre los 25 cruceros más lujosos del mundo, de 58, 625 toneladas, con capacidad para 1, 566 pasajeros y cuyo costo de construcción ascendió a los 350 millones de dólares.

Viajamos invitados por Sara Yolanda Gómez de Ortigoza, responsable de la oficina de estos cruceros en México y anfitriones de nuestra jornada marítima de 5 días por lugares paradisíacos como el famoso puerto de Buzios una península con 23 playas de arenas blancas que se convirtió en un destino de primer nivel en los sesentas por su belleza natural y la presencia frecuente de Brigitte Bardot que lo puso en el mapa. Nada como recorrer sus pintorescas calles y la Rua das Pedras el punto de encuentro de la animación y la vida nocturna.

La siguiente escala sería Arraial do Cabo, un sitio histórico en la costa brasileña donde se puede visitar la Praia (playa) do Anjos, el Largo Histórico (centro histórico), el pozo de agua, la Casa de Redra, la iglesia de Nuestra Señora de los Remedios, el Mirador, el Pontal da Atalaia y las ruinas del Viejo Faro.

A bordo del MSC Armonia durante la travesía uno puede disfrutar la comodidad de sus 377 cabinas exteriores y 272 interiores equipadas de manera muy completa y lujosa, además de sus 2 suites familiares con dos habitaciones y 132 suites con balcón privado. Hay 9 cubiertas abundantes en detalles de refinamiento y sofisticación donde se encuentran el sauna, dos piscinas, 2 jacuzzis, pista de jogging, el spa de clase mundial, sala de juegos electrónicos, club infantil, 9 elevadores, biblioteca, mini golf y hasta un centro de convenciones perfectamente equipado para necesidades corporativas.

En el barco hay restaurantes formales a la carta como Marco Polo, La Pérgola y la cafetería y bar La Brasserie; además de 6 bares y cafés interiores como Del Duomo, Café San Marcos, el pub White Lion, el piano bar Moulin Rouge, Armonia Lounge y el Internet Café. Asimismo, en cubierta exterior están el Lido Bar, La Birreria, el Bar/ Ice cream, el Cigar Room y la parrilla Il Girasole, además de un teatro de espectáculos La Fenice, el centro de eventos, el Palm Beach Casino y la discoteca Star Light.

La ruta continuó hacia Ilha Bela (Isla Bella) la más popular entre los paulistas como destino ideal para vacacionar, donde se puede visitar la playa Castelhanos, Isla Cabra, la playa Jabaquara, el eco point y la playa Curral. Finalmente, la travesía está por culminar antes de regresar a Río, en Santos, la bahía cercana a Sao Paulo que se destaca por ser puerta de salida a la exportación del café, donde se recomienda visitar sus playas atlánticas José Menino, Gonzaga Boqueirao, Embare, Aparecida y Ponta da Praia; la colina de Santa Terezinha, el acuario, orquidario, o el Monte Serrat y la ciudad antigua Brasil Colonia.
En concreto, la invitación está en pie para disfrutar de cada momento a bordo de los MSC Cruceros, navíos excepcionales que sorprenden por su elegancia y calidad extrema con el inconfundible toque italiano. Y hasta la próxima ¡abur!

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